Au cours des dernières décennies s'est rapidement développée une nouvelle classe de scientifiques et de techniciens. Leur tâche quotidienne consiste à bricoler avec les élements de la vie à leur niveau le plus fondamental. Bien qu'ils soient répartis sur l'ensemble du globe ces généticiens partagent au sein de leurs laboratoires un savoir, des pratiques et des équipements communs. Vu d'ici, il semble que l'humanité soit destinée à prendre en main le futur biologique. Cet essai photographique tente de regarder de près la façon dont ils s'y prennent. Ici, des stries de cellules de levure génétiquement modifiées.Wim Klerkx, 2001-2003.

Au cours des dernières décennies s'est rapidement développée une nouvelle classe de scientifiques et de techniciens. Leur tâche quotidienne consiste à bricoler avec les élements de la vie à leur niveau le plus fondamental. Bien qu'ils soient répartis sur l'ensemble du globe ces généticiens partagent au sein de leurs laboratoires un savoir, des pratiques et des équipements communs. Vu d'ici, il semble que l'humanité soit destinée à prendre en main le futur biologique. Cet essai photographique tente de regarder de près la façon dont ils s'y prennent. Ici, des stries de cellules de levure génétiquement modifiées.
Wim Klerkx, 2001-2003.

La paillasse du laboratoire d'un généticien, avec les équipements et les produits chimiques standards.

La paillasse du laboratoire d'un généticien, avec les équipements et les produits chimiques standards.

Vestiaires pour les laborantins. Le laboratoire dans lequel on travaille sur les cellules souches ne peut être visité qu'avec des vêtements speciaux couvrant les cheveux et la bouche afin de protéger les cellules souches de contamination.

Vestiaires pour les laborantins. Le laboratoire dans lequel on travaille sur les cellules souches ne peut être visité qu'avec des vêtements speciaux couvrant les cheveux et la bouche afin de protéger les cellules souches de contamination.

Un placard contenant des produits chimiques essentiels et un chariot à roulettes avec des ustensiles en verre qui doivent être lavés.

Un placard contenant des produits chimiques essentiels et un chariot à roulettes avec des ustensiles en verre qui doivent être lavés.

Une boite de pétri avec des masses cellulaires indifférenciées provenant d'une race de tomates. La masse cellulaire a été prélevée des feuilles de tomates et bombardée sous haute pression de particules d'or microscopiques auxquelles le gène du riz nommé nad9 avait été attaché. Le but est que ce gène atteigne le matériel génétique des cellules de tomates afin de transférer ses caractéristiques positives à cette race de tomate.

Une boite de pétri avec des masses cellulaires indifférenciées provenant d'une race de tomates. La masse cellulaire a été prélevée des feuilles de tomates et bombardée sous haute pression de particules d'or microscopiques auxquelles le gène du riz nommé nad9 avait été attaché. Le but est que ce gène atteigne le matériel génétique des cellules de tomates afin de transférer ses caractéristiques positives à cette race de tomate.

Au premier plan, le campus étendu de l'Université de Californie. Répartis sur tout le campus, de nombreux départements et groupes de recherche travaillent sur quasiment toutes les facettes de la recherche en biologie moléculaire.

Au premier plan, le campus étendu de l'Université de Californie. Répartis sur tout le campus, de nombreux départements et groupes de recherche travaillent sur quasiment toutes les facettes de la recherche en biologie moléculaire.

La

La "cuisine" du laboratoire où les ustensiles de verre sont néttoyés et stérilisés pour d'autres utilisations. Dans la plupart des labos des pays occidentaux on préfère utiliser des ustensiles en plastique jetables.

Au cours des dernières décennies s'est rapidement développée une nouvelle classe de scientifiques et de techniciens. Leur tâche quotidienne consiste à bricoler avec les élements de la vie à leur niveau le plus fondamental. Bien qu'ils soient répartis sur l'ensemble du globe ces généticiens partagent au sein de leurs laboratoires un savoir, des pratiques et des équipements communs. Vu d'ici, il semble que l'humanité soit destinée à prendre en main le futur biologique. Cet essai photographique tente de regarder de près la façon dont ils s'y prennent.

Au cours des dernières décennies s'est rapidement développée une nouvelle classe de scientifiques et de techniciens. Leur tâche quotidienne consiste à bricoler avec les élements de la vie à leur niveau le plus fondamental. Bien qu'ils soient répartis sur l'ensemble du globe ces généticiens partagent au sein de leurs laboratoires un savoir, des pratiques et des équipements communs. Vu d'ici, il semble que l'humanité soit destinée à prendre en main le futur biologique. Cet essai photographique tente de regarder de près la façon dont ils s'y prennent.

Une lamelle de microscope avec des tranches d'une souris mutante. Une modification génétique avait été apportée à cette souris avec pour effet une anomalie du développement des valvules cardiaques. L'embryon de souris a été retiré au bout de 12 jours de gestation et préparé avec des colorants. Cela permet ensuite une recherche au microscope sur les anomalies congénitales chez les mammifères.

Une lamelle de microscope avec des tranches d'une souris mutante. Une modification génétique avait été apportée à cette souris avec pour effet une anomalie du développement des valvules cardiaques. L'embryon de souris a été retiré au bout de 12 jours de gestation et préparé avec des colorants. Cela permet ensuite une recherche au microscope sur les anomalies congénitales chez les mammifères.

Le planning qui indique le matériel héréditaire qui doit être décodé ce jour là.

Le planning qui indique le matériel héréditaire qui doit être décodé ce jour là.

Des autocollants de codage et une blouse dans un laboratoire dédié au décodage du matériel génétique.

Des autocollants de codage et une blouse dans un laboratoire dédié au décodage du matériel génétique.

Une puce à ADN expérimentale permettant de décoder simultanément 96 fragments d'ADN.  A l'heure actuelle il faut de nombreux bâtiments remplis d'équipements et de personnel hautement qualifié pour décoder en quelques années le génome d'un organisme. A l'instar des avancées en micro-électronique, on peut s'attendre à ce que la miniaturisation et l'automatisation permettra d'obtenir les mêmes résultats beaucoup rapidement et à moindre coût.

Une puce à ADN expérimentale permettant de décoder simultanément 96 fragments d'ADN. A l'heure actuelle il faut de nombreux bâtiments remplis d'équipements et de personnel hautement qualifié pour décoder en quelques années le génome d'un organisme. A l'instar des avancées en micro-électronique, on peut s'attendre à ce que la miniaturisation et l'automatisation permettra d'obtenir les mêmes résultats beaucoup rapidement et à moindre coût.

Un milieu de culture avec une colonie de bactéries E.Coli dont le matériel génétique a été enrichi avec un segment d'ADN humain sélectionné au hasard. Cette méthode appelée

Un milieu de culture avec une colonie de bactéries E.Coli dont le matériel génétique a été enrichi avec un segment d'ADN humain sélectionné au hasard. Cette méthode appelée "shotgun" est utilisée pour décoder le génome humain. Des segments d'ADN humain pris au hasard sont transférés à une bactérie qui est ensuite multipliée et décodée. Les millions de segments sont ensuite reliés et unis les uns aux autres par des super ordinateurs afin de compléter le génome humain. 

Un étudiant en thèse travaille sur un protocole expérimental afin de tester la puce à ADN qu'il a conçue. En utilisant un laser bleu pour lire les paires de bases, cette puce devrait permettre de décoder des fragments d'ADN bien plus rapidement que ça n'est possible à l'heure actuelle.

Un étudiant en thèse travaille sur un protocole expérimental afin de tester la puce à ADN qu'il a conçue. En utilisant un laser bleu pour lire les paires de bases, cette puce devrait permettre de décoder des fragments d'ADN bien plus rapidement que ça n'est possible à l'heure actuelle.

Chambre de stockage pour les matériaux radioactifs utilisés dans la recherche génétique.

Chambre de stockage pour les matériaux radioactifs utilisés dans la recherche génétique.

Une plaque creusée contenant 9 cristaux différents de la protéine Cyclin Dependent Kinase 2 qui joue un rôle dans le développement du cancer. D'une main experte et sûre, les protéines sont purifiées et diluées dans un liquide. Il faut plusieurs mois pour parvenir à cristalliser les protéines ce qui permettra ensuite de les bombarder avec des rayons X. Le motif de la diffraction permet de déchiffrer la structure moléculaire de ces protéines. C'est de cette manière que la structure des molécules d'ADN a été découverte en 1953.

Une plaque creusée contenant 9 cristaux différents de la protéine Cyclin Dependent Kinase 2 qui joue un rôle dans le développement du cancer. D'une main experte et sûre, les protéines sont purifiées et diluées dans un liquide. Il faut plusieurs mois pour parvenir à cristalliser les protéines ce qui permettra ensuite de les bombarder avec des rayons X. Le motif de la diffraction permet de déchiffrer la structure moléculaire de ces protéines. C'est de cette manière que la structure des molécules d'ADN a été découverte en 1953.

Bureau de directeur du département de recherche avec une antichambre pour la secrétaire.

Bureau de directeur du département de recherche avec une antichambre pour la secrétaire.

Seoul National University, à l'extrémité sud de la ville. Le haut bâtiment au centre abrite le département de biologie moléculaire, où l'on essaie sans succès de clôner des embryons humains.

Seoul National University, à l'extrémité sud de la ville. Le haut bâtiment au centre abrite le département de biologie moléculaire, où l'on essaie sans succès de clôner des embryons humains.

Un gel polyacrylamide coloré avec des ions d'argent, avec les traces visibles d'une protéine de levure. L'électrophorèse sur gel de polyacrylamide (running a gel) est une procédure standard de la biologie moléculaire. Sous l'effet d'une tension électrique, les molécules organiques sont obilgées de migrer à travers le gel. On peut déduire la taille et le poids de la molécule en fonction de la distance ainsi parcourue. Ce gel a été utilisé pour étudier les caractéristiques de la protéine de levure srl1.

Un gel polyacrylamide coloré avec des ions d'argent, avec les traces visibles d'une protéine de levure. L'électrophorèse sur gel de polyacrylamide (running a gel) est une procédure standard de la biologie moléculaire. Sous l'effet d'une tension électrique, les molécules organiques sont obilgées de migrer à travers le gel. On peut déduire la taille et le poids de la molécule en fonction de la distance ainsi parcourue. Ce gel a été utilisé pour étudier les caractéristiques de la protéine de levure srl1.

Une puce à ADN (Micro-Array) contenant 43200 cultures de levures, placées par un robot sur une lame de microscope. La plupart des recherches en biologie moléculaire consistent à exposer de la levure ou d'autres micro-organismes à de nombreuses séries de substances jusqu'à ce qu'on observe l'effet recherché. Afin de rendre cette recherche à la fois plus efficace et moins coûteuse certaines companies essaient d'automatiser les taches les plus répétitives.

Une puce à ADN (Micro-Array) contenant 43200 cultures de levures, placées par un robot sur une lame de microscope. La plupart des recherches en biologie moléculaire consistent à exposer de la levure ou d'autres micro-organismes à de nombreuses séries de substances jusqu'à ce qu'on observe l'effet recherché. Afin de rendre cette recherche à la fois plus efficace et moins coûteuse certaines companies essaient d'automatiser les taches les plus répétitives.

Souris transgéniques dans des cages dont l'air est contrôlé afin d'éviter les contaminations entre expérimentations. La souris blanche est largement utilisée comme organisme modèle dans la recherche génétique. C'est un mammifère complexe qui est relativement facile à faire reproduire et à élever.

Souris transgéniques dans des cages dont l'air est contrôlé afin d'éviter les contaminations entre expérimentations. La souris blanche est largement utilisée comme organisme modèle dans la recherche génétique. C'est un mammifère complexe qui est relativement facile à faire reproduire et à élever.

Une bouteille de glycérol avec l'embryon d'une souris mutante préparé pour la recherche. Un gène responsable des anomalies pulmonaires et cranofaciales telles que la fente labiale ou palatine (bec de lièvre) avait été introduit dans cette souris. L'embryon a été retiré après 18 jours de gestation et préparé de telle sorte que la chair est transparente, les os sont teintés de rouge et le cartilage de bleu. De cette façon les chercheurs peuvent observer la façon dont de telles anomalies congénitales se développent à un stade précoce.

Une bouteille de glycérol avec l'embryon d'une souris mutante préparé pour la recherche. Un gène responsable des anomalies pulmonaires et cranofaciales telles que la fente labiale ou palatine (bec de lièvre) avait été introduit dans cette souris. L'embryon a été retiré après 18 jours de gestation et préparé de telle sorte que la chair est transparente, les os sont teintés de rouge et le cartilage de bleu. De cette façon les chercheurs peuvent observer la façon dont de telles anomalies congénitales se développent à un stade précoce.

Un bureau utilisé par 5 étudiants en biologie moléculaire qui travaillent à leur thèse.

Un bureau utilisé par 5 étudiants en biologie moléculaire qui travaillent à leur thèse.

Une boite de pétri avec un certain nombre d'embryons (1 et 2 cellules) de poissons zèbre, fixés dans un gel afin de permettre de pratiquer des injections sous microscope. Les embryons relativement gros sont utilisés pour développer les techniques visant à introduire un gène dans un organisme à un stade précoce de son développement.

Une boite de pétri avec un certain nombre d'embryons (1 et 2 cellules) de poissons zèbre, fixés dans un gel afin de permettre de pratiquer des injections sous microscope. Les embryons relativement gros sont utilisés pour développer les techniques visant à introduire un gène dans un organisme à un stade précoce de son développement.

Une bibliothèque universitaire avec des travaux essentiels de génétique et de biologie moléculaire.

Une bibliothèque universitaire avec des travaux essentiels de génétique et de biologie moléculaire.

Les portraits de tous les collègues du département de biologie moléculaire de l'université.

Les portraits de tous les collègues du département de biologie moléculaire de l'université.

Une salle de microscope pour plusieurs groupe de recherche travaillant sur les cellules souches humaines et la biologie du développement.

Une salle de microscope pour plusieurs groupe de recherche travaillant sur les cellules souches humaines et la biologie du développement.

Un gel polycrylamide bidimensionnel, séché et scellé, avec les analyses de toutes les protéines du Yucca Gloriosa. Le but est d'isoler les substances médicinales et le gène responsable. On peut ensuite essayer de modifier génétiquement une levure ou une bactérie afin de produire cette substance en grande quantité pour produire des médicaments à une grande échelle.

Un gel polycrylamide bidimensionnel, séché et scellé, avec les analyses de toutes les protéines du Yucca Gloriosa. Le but est d'isoler les substances médicinales et le gène responsable. On peut ensuite essayer de modifier génétiquement une levure ou une bactérie afin de produire cette substance en grande quantité pour produire des médicaments à une grande échelle.

Un couloir du département ou l'on étudie les effets de matières radioactives et toxiques sur les gènes et l'ADN. Les portes sont toujours ouvertes afin de permettre aux laborantins de circuler avec les mains pleines.

Un couloir du département ou l'on étudie les effets de matières radioactives et toxiques sur les gènes et l'ADN. Les portes sont toujours ouvertes afin de permettre aux laborantins de circuler avec les mains pleines.

Cette compagnie a été fondée par un ex-professeur d'université. Cette compagnie travaille à la miniaturisation et à l'intégration de processus de laboratoire dans des

Cette compagnie a été fondée par un ex-professeur d'université. Cette compagnie travaille à la miniaturisation et à l'intégration de processus de laboratoire dans des "bio-chips". Le but est d'essayer de capturer une part du marché émergeant des bio technologies, dont on pense qu'il sera à l'origine de la prochaine révolution économique et technique.

Une plaque creusée contenant 12 cultures de cellules souches d'embryons humains. Ces cellules souches sont connues sous le code hES-2, et proviennent d'un embryon humain d'une semaine prélevé dans une clinique de fécondation in vitro à Singapour. Les cellules souches ont été transférées à une base de cellules d'un embryon de souris. Au bout de 10 jours, une des 10 cultures de cellules souches se différencie en devenant des cellules de coeur humain. Cela peut se vérifier aisément au microscope car elles battent régulièrement, parfois après avoir appliqué un petit électrochoc.

Une plaque creusée contenant 12 cultures de cellules souches d'embryons humains. Ces cellules souches sont connues sous le code hES-2, et proviennent d'un embryon humain d'une semaine prélevé dans une clinique de fécondation in vitro à Singapour. Les cellules souches ont été transférées à une base de cellules d'un embryon de souris. Au bout de 10 jours, une des 10 cultures de cellules souches se différencie en devenant des cellules de coeur humain. Cela peut se vérifier aisément au microscope car elles battent régulièrement, parfois après avoir appliqué un petit électrochoc.

Des portes allant vers différents groupes de recherche dans le département de biologie moléculaire d'une université.

Des portes allant vers différents groupes de recherche dans le département de biologie moléculaire d'une université.

Les bâtiments de l'Institut Pasteur à Paris. De nombreux groupes font des recherches sur la structure des molécules organiques et sur l'application des méthodes de biologie moléculaire à la production de médicaments.

Les bâtiments de l'Institut Pasteur à Paris. De nombreux groupes font des recherches sur la structure des molécules organiques et sur l'application des méthodes de biologie moléculaire à la production de médicaments.

ITPL high-tech park à Whitefield, près de Bangalore, Inde. La compagnie biotech Avesthagen partage cette immeuble avec des compagnies software ou des call-centres. Avesthagen fait des recherches sur les cultures transgéniques et les molécules organiques ayant des propriétés médicales.

ITPL high-tech park à Whitefield, près de Bangalore, Inde. La compagnie biotech Avesthagen partage cette immeuble avec des compagnies software ou des call-centres. Avesthagen fait des recherches sur les cultures transgéniques et les molécules organiques ayant des propriétés médicales.

Dans la

Dans la "salle éclairée" de la companie, des chercheurs coupent des bouts de feuille de plants de tomates transgéniques pour des tests et expérimentations ultérieures. Dans cette salle la lumière, l'humidité et la température sont contrôlées afin de mieux comparer les divers expériences en cours.

La cage d'escalier et l'espace de rangement dans l'immeuble d'un département universitaire de biologie moléculaire en pleine expansion.

La cage d'escalier et l'espace de rangement dans l'immeuble d'un département universitaire de biologie moléculaire en pleine expansion.

Des laborantins controlent des plaques de glycérol, chacune contenant 384 cultures de bactéries sont le matériel génétique a été enrichi avec un segment d'ADN humain. Dans plusieurs lieux dans le monde, année après années, des milliers de ces plaques sont produites et décodées chaque jour afin de décoder l'intégralité du génome humain.

Des laborantins controlent des plaques de glycérol, chacune contenant 384 cultures de bactéries sont le matériel génétique a été enrichi avec un segment d'ADN humain. Dans plusieurs lieux dans le monde, année après années, des milliers de ces plaques sont produites et décodées chaque jour afin de décoder l'intégralité du génome humain.

Le bureau d'un chercheur de l'université.

Le bureau d'un chercheur de l'université.

Accrochés dans la salle de réunion, les articles de magazines au sujet des recherches et de la fondatrice de cette startup spécialisée dans la recherche sur les bio-chips.

Accrochés dans la salle de réunion, les articles de magazines au sujet des recherches et de la fondatrice de cette startup spécialisée dans la recherche sur les bio-chips.

Une bouteille de méthanol avec des embryons de xénope du cap (une grenouille d'origine africaine).  Au stade embryonnaire 3 (4 cellules), on injecte de la morpholine et au stade 44, 74 heures après la conception, on leur injecte du méthanol. Suite aux injections à un stade précoce du développement, le gène x-delta-2 est dérangé avec pour conséquences des malformations dans le développement du cerveau. On utilise ces recherches pour étudier le developpement du cerveau à un stade précoce.

Une bouteille de méthanol avec des embryons de xénope du cap (une grenouille d'origine africaine). Au stade embryonnaire 3 (4 cellules), on injecte de la morpholine et au stade 44, 74 heures après la conception, on leur injecte du méthanol. Suite aux injections à un stade précoce du développement, le gène x-delta-2 est dérangé avec pour conséquences des malformations dans le développement du cerveau. On utilise ces recherches pour étudier le developpement du cerveau à un stade précoce.

Des pousses de riz génétiquement modifiées dans une chambre de croissance. Les pousses expérimentales sont d'abord cultivées dans cette pièce avec une température de 26°C et la quantité de lumière idéale avant d'être transférées dans les champs test à l'extérieur.

Des pousses de riz génétiquement modifiées dans une chambre de croissance. Les pousses expérimentales sont d'abord cultivées dans cette pièce avec une température de 26°C et la quantité de lumière idéale avant d'être transférées dans les champs test à l'extérieur.

Une bouteille avec une colonie de drosophiles mutants sur un milieu nutritionnel. Les drosophiles (Drosophila Melanogaster),  ont été utilisés depuis les débuts de la recherche génétique. Ces mutants standards ont des yeux blancs au lieu de rouge et peuvent être commandés sous le code y;mus210C1,Cyo. Ils sont utilisés pour observer les effets des radiations et des gènes réparateurs sur les organismes.

Une bouteille avec une colonie de drosophiles mutants sur un milieu nutritionnel. Les drosophiles (Drosophila Melanogaster), ont été utilisés depuis les débuts de la recherche génétique. Ces mutants standards ont des yeux blancs au lieu de rouge et peuvent être commandés sous le code y;mus210C1,Cyo. Ils sont utilisés pour observer les effets des radiations et des gènes réparateurs sur les organismes.

Une éprouvette avec une dilution d'ADN pur provenant d'une bactérie E.Coli. Cet ADN a été extrait d'une grande quantité de bactéries E.Coli selon un procédé standard. Il est utilisé pour la recherche sur les fonctions et les relations entre les molécules organiques à l'intérieur d'une cellule.

Une éprouvette avec une dilution d'ADN pur provenant d'une bactérie E.Coli. Cet ADN a été extrait d'une grande quantité de bactéries E.Coli selon un procédé standard. Il est utilisé pour la recherche sur les fonctions et les relations entre les molécules organiques à l'intérieur d'une cellule.

L'université de Beijing, au Nord Ouest de la ville. Plusieurs départements de recherche génétique sont logés dans des batiments d'un étage  au milieu des arbres derrière les tours des habitations des étudiants. Les recherches portent sur les cultures transgéniques, les cellules souches humaines et les bio-chips.

L'université de Beijing, au Nord Ouest de la ville. Plusieurs départements de recherche génétique sont logés dans des batiments d'un étage au milieu des arbres derrière les tours des habitations des étudiants. Les recherches portent sur les cultures transgéniques, les cellules souches humaines et les bio-chips.

Un champ test avec des plants de riz génétiquement modifiés. La gaze verte a pour fonction d'empêcher les pollens extérieurs de rentrer et de contaminer les expérimentations en cours ainsi que l'environnement.

Un champ test avec des plants de riz génétiquement modifiés. La gaze verte a pour fonction d'empêcher les pollens extérieurs de rentrer et de contaminer les expérimentations en cours ainsi que l'environnement.

Un laborantin travaille sur une transformation à une table aérée. En introduisant les gènes d'autres organismes ou d'autres types de riz, les chercheurs essaient d'améliorer la culture du riz.

Un laborantin travaille sur une transformation à une table aérée. En introduisant les gènes d'autres organismes ou d'autres types de riz, les chercheurs essaient d'améliorer la culture du riz.