In de nasleep van de 2e wereldoorlog werden de Universele Rechten van de Mens opgesteld door de toen kersverse Verenigde Naties. Deze rechten hebben inmiddels inderdaad universele bekendheid. De mensenrechten-tak is uitgegroeid tot een van de hoekstenen van de VN. Maar de kritiek op het functioneren van dit apparaat neemt ieder jaar toe, ook na recente ingrijpende hervormingen. Deze foto-documentaire belicht de 'Mensenrechten-machine' vanuit drie hoeken; de veldwerker, de speciaal rapporteur en in de vergaderzaal in Geneve.Wim Klerkx, 2005-2007.

In de nasleep van de 2e wereldoorlog werden de Universele Rechten van de Mens opgesteld door de toen kersverse Verenigde Naties. Deze rechten hebben inmiddels inderdaad universele bekendheid. De mensenrechten-tak is uitgegroeid tot een van de hoekstenen van de VN. Maar de kritiek op het functioneren van dit apparaat neemt ieder jaar toe, ook na recente ingrijpende hervormingen. Deze foto-documentaire belicht de 'Mensenrechten-machine' vanuit drie hoeken; de veldwerker, de speciaal rapporteur en in de vergaderzaal in Geneve.
Wim Klerkx, 2005-2007.

VN veldwerker Roberto Mignone en zijn baas Michael Frühling, de Hoge commissaris voor Mensenrechten in Colombia, in het UN HCHR kantoor in Cali. Op uitnodiging van de Colombiaanse staat houdt de VN toezicht op de mensenrechten-situatie. Vanuit een hoofdkantoor in Bogota en 3 regionale kantoren proberen veldwerkers bij te houden waar en door welke partijen mensenrechten geschonden worden.

VN veldwerker Roberto Mignone en zijn baas Michael Frühling, de Hoge commissaris voor Mensenrechten in Colombia, in het UN HCHR kantoor in Cali. Op uitnodiging van de Colombiaanse staat houdt de VN toezicht op de mensenrechten-situatie. Vanuit een hoofdkantoor in Bogota en 3 regionale kantoren proberen veldwerkers bij te houden waar en door welke partijen mensenrechten geschonden worden.

Roberto Mignone neemt een kijkje bij de lokale bevolking in Valle de Cauca in het zuid-westen van Colombia. Langs de Cauca-rivier loopt een onverharde weg door kleine nederzettingen met boeren. De rivier loopt door een bergachtig regenwoud waar FARC en ELN rebellen actief zijn. De weg komt uit bij een stuwdam die de regio van elektriciteit voorziet. Bij de dam is een basis van het Colombiaanse leger.

Roberto Mignone neemt een kijkje bij de lokale bevolking in Valle de Cauca in het zuid-westen van Colombia. Langs de Cauca-rivier loopt een onverharde weg door kleine nederzettingen met boeren. De rivier loopt door een bergachtig regenwoud waar FARC en ELN rebellen actief zijn. De weg komt uit bij een stuwdam die de regio van elektriciteit voorziet. Bij de dam is een basis van het Colombiaanse leger.

Roberto Mignone and a volunteer from a local Human Rights NGO write up testimonies of inhabitants of the Cauca-valley where several armed groups regularly violate their Human Rights. The complaints point mainly towards a unit of a nearby army base that has become more aggressive after a new commander took over.

Roberto Mignone and a volunteer from a local Human Rights NGO write up testimonies of inhabitants of the Cauca-valley where several armed groups regularly violate their Human Rights. The complaints point mainly towards a unit of a nearby army base that has become more aggressive after a new commander took over.

In Valle de Cauca vragen Roberto Mignone en een vrijwilliger van een lokale mensenrechten-organisatie de lokale bevolking naar het laatste nieuws over de gewapende strijd tussen FARC, ELN en regeringstroepen en de gevolgen voor de bewoners van de vallei. Verschillende bewoners geven aan dat sinds Roberto regelmatig de vallei bezoekt, de gewapende partijen terughoudender zijn geworden met geweld en afpersing naar de plaatselijke bevolking.

In Valle de Cauca vragen Roberto Mignone en een vrijwilliger van een lokale mensenrechten-organisatie de lokale bevolking naar het laatste nieuws over de gewapende strijd tussen FARC, ELN en regeringstroepen en de gevolgen voor de bewoners van de vallei. Verschillende bewoners geven aan dat sinds Roberto regelmatig de vallei bezoekt, de gewapende partijen terughoudender zijn geworden met geweld en afpersing naar de plaatselijke bevolking.

Roberto Mignone gluurt binnen bij een huis waarin enkele maanden eerder een man werd gedood. Roberto probeert iedere maand eenmaal de weg langs de Cauca stroomopwaarts te volgen om zicht te houden op de ontwikkelingen. Zijn rapporten verschijnen in de statistieken die uiteindelijk tijdens vergaderingen van de VN Mensenrechten-Raad in Genève gepresenteerd worden.

Roberto Mignone gluurt binnen bij een huis waarin enkele maanden eerder een man werd gedood. Roberto probeert iedere maand eenmaal de weg langs de Cauca stroomopwaarts te volgen om zicht te houden op de ontwikkelingen. Zijn rapporten verschijnen in de statistieken die uiteindelijk tijdens vergaderingen van de VN Mensenrechten-Raad in Genève gepresenteerd worden.

Tijdens een lunch op de legerbasis is Roberto Mignone in gesprek met Colonel Miranda, de nieuwe bevelhebber van het bergbatallion dat gelegerd is bij een stuwdam in de Cauca-rivier. Roberto confronteert Colonel Miranda met de klachten en beschuldigingen van de lokale bevolking over geweld en misbruik van zijn manschappen. Miranda ontkent, legt uit dat zijn land in oorlog is en dat Roberto zich voor het karretje van de rebellen laat spannen. Roberto wijst de colonel op zijn plicht de Colombiaanse constitutie en wetten niet alleen te verdedigen maar ook na te leven.

Tijdens een lunch op de legerbasis is Roberto Mignone in gesprek met Colonel Miranda, de nieuwe bevelhebber van het bergbatallion dat gelegerd is bij een stuwdam in de Cauca-rivier. Roberto confronteert Colonel Miranda met de klachten en beschuldigingen van de lokale bevolking over geweld en misbruik van zijn manschappen. Miranda ontkent, legt uit dat zijn land in oorlog is en dat Roberto zich voor het karretje van de rebellen laat spannen. Roberto wijst de colonel op zijn plicht de Colombiaanse constitutie en wetten niet alleen te verdedigen maar ook na te leven.

Na een onderhoud van een half uur neemt Roberto afscheid van Colonel Miranda bij de poort van de legerbasis. Met dit soort bezoeken probeert Roberto ondanks de wederzijdse beschuldigingen een vertrouwensband te creëren. Behalve de colonel te laten weten dat zijn acties gezien en gerapporteerd worden is het voor Roberto minstens zo belangrijk het concept van Mensenrechten door te laten dringen tot de legerbasis.

Na een onderhoud van een half uur neemt Roberto afscheid van Colonel Miranda bij de poort van de legerbasis. Met dit soort bezoeken probeert Roberto ondanks de wederzijdse beschuldigingen een vertrouwensband te creëren. Behalve de colonel te laten weten dat zijn acties gezien en gerapporteerd worden is het voor Roberto minstens zo belangrijk het concept van Mensenrechten door te laten dringen tot de legerbasis.

Speciaal rapporteur voor 'Vrijheid van Religie en Levensovertuiging' Asma Jahangir tijdens de afsluitende persconferentie van haar officiële bezoek aan Angola. Gezeten tussen twee tolken, haar assistent (uiterst links) en hoofd van de VN-missie in Angola (uiterst rechts) licht zij haar eerste conclusies van het bezoek toe.

Speciaal rapporteur voor 'Vrijheid van Religie en Levensovertuiging' Asma Jahangir tijdens de afsluitende persconferentie van haar officiële bezoek aan Angola. Gezeten tussen twee tolken, haar assistent (uiterst links) en hoofd van de VN-missie in Angola (uiterst rechts) licht zij haar eerste conclusies van het bezoek toe.

Tijdens haar officiële bezoek aan Angola wordt Asma Jahangir verwelkomt in een Koranschool in Luanda. Jahangir is een bekende advocate, mensenrechten-activist en voorzitter van de Pakistaanse Mensenrechten-Commissie. Enkele maanden per jaar is zij op onafhankelijke basis werkzaam als een van de ruim 30 speciale rapporteurs en experts voor Mensenrechten van de VN. Haar mandaat is 'Vrijheid van Religie en Levensovertuiging'.

Tijdens haar officiële bezoek aan Angola wordt Asma Jahangir verwelkomt in een Koranschool in Luanda. Jahangir is een bekende advocate, mensenrechten-activist en voorzitter van de Pakistaanse Mensenrechten-Commissie. Enkele maanden per jaar is zij op onafhankelijke basis werkzaam als een van de ruim 30 speciale rapporteurs en experts voor Mensenrechten van de VN. Haar mandaat is 'Vrijheid van Religie en Levensovertuiging'.

Jahangir tijdens een officieel bezoek aan Frankrijk. Hier spreekt zij met het hoofd van de Russisch Orthodoxe kerk in Frankrijk. Zo'n officieel bezoek duurt van enkele dagen tot een week, waarin per dag zo'n 4 tot 6 bezoeken of gesprekken gepland staan.

Jahangir tijdens een officieel bezoek aan Frankrijk. Hier spreekt zij met het hoofd van de Russisch Orthodoxe kerk in Frankrijk. Zo'n officieel bezoek duurt van enkele dagen tot een week, waarin per dag zo'n 4 tot 6 bezoeken of gesprekken gepland staan.

Jahangir bezoekt een moskee in Luanda, de hoofdstad van Angola. Tijdens een open discussie laten moskee-gangers weten welke problemen moslims ondervinden in het overwegend Christelijke Angola.

Jahangir bezoekt een moskee in Luanda, de hoofdstad van Angola. Tijdens een open discussie laten moskee-gangers weten welke problemen moslims ondervinden in het overwegend Christelijke Angola.

Na een bezoek aan een moskee wandelt Jahangir met haar gastheren, tolken en assistent door een buitenwijk van Luanda, Angola, waar veel moslims wonen.

Na een bezoek aan een moskee wandelt Jahangir met haar gastheren, tolken en assistent door een buitenwijk van Luanda, Angola, waar veel moslims wonen.

Bij een Christelijk gebedshuis in een buitenwijk van Luanda, Angola, probeert Jahangir duidelijkheid te krijgen over ‘duivel-uitdrijving’-praktijken op kinderen die hier en in andere gebedshuizen plaatsvinden.

Bij een Christelijk gebedshuis in een buitenwijk van Luanda, Angola, probeert Jahangir duidelijkheid te krijgen over ‘duivel-uitdrijving’-praktijken op kinderen die hier en in andere gebedshuizen plaatsvinden.

Jahangir op bezoek bij vice-gouverneur Francisca de Spirito do Santos van Luanda-provincie. Om diplomatieke redenen legt een rapporteur ook veel beleefdheidsbezoeken af.

Jahangir op bezoek bij vice-gouverneur Francisca de Spirito do Santos van Luanda-provincie. Om diplomatieke redenen legt een rapporteur ook veel beleefdheidsbezoeken af.

Jahangir met Assistent en lokale VN-medewerkster tijdens een korte lunchpauze in een sandwichbar.

Jahangir met Assistent en lokale VN-medewerkster tijdens een korte lunchpauze in een sandwichbar.

Jahangir in de lobby van het 4-sterren hotel waar zij verblijft tijdens haar officiële bezoek aan Angola. Vanwege veiligheidsoverwegingen mag zij dit hotel alleen verlaten in het bijzijn van andere VN medewerkers en een bodyguard, en zoveel mogelijk in een geblindeerde auto van de VN.

Jahangir in de lobby van het 4-sterren hotel waar zij verblijft tijdens haar officiële bezoek aan Angola. Vanwege veiligheidsoverwegingen mag zij dit hotel alleen verlaten in het bijzijn van andere VN medewerkers en een bodyguard, en zoveel mogelijk in een geblindeerde auto van de VN.

Jahangir tijdens een werkbezoek aan het Vaticaan. In de voorkamer van een kardinaal, wachtend op het moment dat deze tijd zal hebben Asma en haar Assistent te woord te staan. Vanwege haar mandaat is Jahangir regelmatig te vinden bij woordvoerders van alle grote religies.

Jahangir tijdens een werkbezoek aan het Vaticaan. In de voorkamer van een kardinaal, wachtend op het moment dat deze tijd zal hebben Asma en haar Assistent te woord te staan. Vanwege haar mandaat is Jahangir regelmatig te vinden bij woordvoerders van alle grote religies.

In de tram van Genève spreekt Jahangir met een afgevaardigde van een Franse juristen-organisatie die haar aansprak in de wandelgangen van het VN-gebouw. Ondertussen maakt haar assistent telefonisch afspraken.

In de tram van Genève spreekt Jahangir met een afgevaardigde van een Franse juristen-organisatie die haar aansprak in de wandelgangen van het VN-gebouw. Ondertussen maakt haar assistent telefonisch afspraken.

In het 'Palais des Nations' van de VN in Genève zoeken gedelegeerden de naambordjes die zij voor hen op de vergadertafel dienen te zetten. Per jaar worden meerdere sessies van de Mensenrechten-Raad gehouden die elk een of twee weken duren.

In het 'Palais des Nations' van de VN in Genève zoeken gedelegeerden de naambordjes die zij voor hen op de vergadertafel dienen te zetten. Per jaar worden meerdere sessies van de Mensenrechten-Raad gehouden die elk een of twee weken duren.

Tijdens een korte pauzes tussen sessies van de Mensenrechten-Raad bespreken gedelegeerden uitslagen van stemmingen en plannen strategieën voor de komende sessie. Tijdens sessies van de Mensenrechten-Raad zijn delegaties van alle VN-aangesloten landen aanwezig, alsook lobbyisten en niet-gouvernmentele organisaties zoals Human Rights Watch.

Tijdens een korte pauzes tussen sessies van de Mensenrechten-Raad bespreken gedelegeerden uitslagen van stemmingen en plannen strategieën voor de komende sessie. Tijdens sessies van de Mensenrechten-Raad zijn delegaties van alle VN-aangesloten landen aanwezig, alsook lobbyisten en niet-gouvernmentele organisaties zoals Human Rights Watch.

De Cubaanse Ambassadeur Juan Antonio Fernandez Palacios (midden), kijkt naar de stemuitslag van de door zijn delegatie voorgedragen resolutie tegen het Amerikaanse gevangenen-kamp op Guantanamo-bay. Deze werd afgewezen, met veel onthoudingen. De politieke consequenties van een voor- of tegenstem in de Mensenrechten-Raad zijn groot. Het stemgedrag van landen tijdens de Mensenrechten-Raad wordt voor een groot deel bepaald door de politieke en economische allianties die landen zijn aangegaan. De meerderheid van schendingen van Mensenrechten blijft onbestraft en veel blijven er zelfs onbesproken.

De Cubaanse Ambassadeur Juan Antonio Fernandez Palacios (midden), kijkt naar de stemuitslag van de door zijn delegatie voorgedragen resolutie tegen het Amerikaanse gevangenen-kamp op Guantanamo-bay. Deze werd afgewezen, met veel onthoudingen. De politieke consequenties van een voor- of tegenstem in de Mensenrechten-Raad zijn groot. Het stemgedrag van landen tijdens de Mensenrechten-Raad wordt voor een groot deel bepaald door de politieke en economische allianties die landen zijn aangegaan. De meerderheid van schendingen van Mensenrechten blijft onbestraft en veel blijven er zelfs onbesproken.

Delegaties houden elkaar op de hoogte van plannen en stemgedrag tijdens een sessie van de Mensenrechten-Commissie. Het stemgedrag in de vergaderzaal van de Mensenrechten-Raad wordt voor een groot deel vooraf onderhandeld tussen 'blokken' van landen. De EU-landen stemmen vaak hetzelfde, maar ook ontwikkelingslanden en Islamitische landen hebben bondgenootschappen afgesloten. Door deze allianties worden veel resoluties, die juridische, politieke of economische consequenties verbinden aan Mensenrechten-schendingen, weggestemd.

Delegaties houden elkaar op de hoogte van plannen en stemgedrag tijdens een sessie van de Mensenrechten-Commissie. Het stemgedrag in de vergaderzaal van de Mensenrechten-Raad wordt voor een groot deel vooraf onderhandeld tussen 'blokken' van landen. De EU-landen stemmen vaak hetzelfde, maar ook ontwikkelingslanden en Islamitische landen hebben bondgenootschappen afgesloten. Door deze allianties worden veel resoluties, die juridische, politieke of economische consequenties verbinden aan Mensenrechten-schendingen, weggestemd.

Een receptie in het 'Palais des Nations' in Genève, ter gelegenheid van de uitgave van een boek van speciaal rapporteur Manfred Nowak (midden). Nowak's mandaat is Marteling. Het 'Palais des Nations' is een gebouw met vergaderzalen op het grondgebied van de VN aan het meer van Genève. In de achtergrond de Franse alpen.

Een receptie in het 'Palais des Nations' in Genève, ter gelegenheid van de uitgave van een boek van speciaal rapporteur Manfred Nowak (midden). Nowak's mandaat is Marteling. Het 'Palais des Nations' is een gebouw met vergaderzalen op het grondgebied van de VN aan het meer van Genève. In de achtergrond de Franse alpen.

Delegaties van een aantal landen werken aan het ontwerpen van een resolutie. Voordat over een resolutie gestemd wordt, wordt deze in een aantal ronden opgesteld. Hierbij wordt tot op de komma gekeken naar de bewoordingen van de resolutie, met het doel zoveel mogelijk landen aan boord te krijgen om voor te stemmen. Hier werkt men op uitnodiging van de Cubaanse delegatie aan een ontwerp-resolutie tegen het Amerikaanse detentie-centrum op Guantanamo-bay.

Delegaties van een aantal landen werken aan het ontwerpen van een resolutie. Voordat over een resolutie gestemd wordt, wordt deze in een aantal ronden opgesteld. Hierbij wordt tot op de komma gekeken naar de bewoordingen van de resolutie, met het doel zoveel mogelijk landen aan boord te krijgen om voor te stemmen. Hier werkt men op uitnodiging van de Cubaanse delegatie aan een ontwerp-resolutie tegen het Amerikaanse detentie-centrum op Guantanamo-bay.

Voormalig Speciaal Rapporteur voor Marteling Theo van Boven schudt handen na een gezamenlijke panel-discussie over het werk van rapporteurs, tijdens een sessie van de Mensenrechten-Raad in Genève. Binnen de mensenrechten-wereld genieten de Speciale Rapporteurs een sterstatus. Zij doen hun werk met hulp van maar onafhankelijk van de VN en brengen vaak schendingen naar voren die op de vergadervloer liever onbesproken blijven. Machtige landen en organisaties voeren soms enorme druk uit om hen niet-gezinde rapporteurs te vervangen.

Voormalig Speciaal Rapporteur voor Marteling Theo van Boven schudt handen na een gezamenlijke panel-discussie over het werk van rapporteurs, tijdens een sessie van de Mensenrechten-Raad in Genève. Binnen de mensenrechten-wereld genieten de Speciale Rapporteurs een sterstatus. Zij doen hun werk met hulp van maar onafhankelijk van de VN en brengen vaak schendingen naar voren die op de vergadervloer liever onbesproken blijven. Machtige landen en organisaties voeren soms enorme druk uit om hen niet-gezinde rapporteurs te vervangen.

Tussen sessies van de Mensenrechten-Raad bespreken gedelegeerden en afgevaardigden van NGO’s in de ‘Slangenbar’ van het 'Palais des Nations'.

Tussen sessies van de Mensenrechten-Raad bespreken gedelegeerden en afgevaardigden van NGO’s in de ‘Slangenbar’ van het 'Palais des Nations'.