Met het anti-obesitas middel Rimonabant meldde de farmaceutische industrie enkele jaren geleden een doorbraak. Even werd toen de sluier gelicht van een bedrijfstak die niet vaak in de potten en pannen laat gluren. In opdracht van het tijdschrift NRC-M werden deze foto's gemaakt bij het bedrijf Sanofi-Aventis in Montpellier in 2007. Het laat zien wat er komt kijken bij het ontwikkelen en testen van een nieuw medicijn. Onder de naam Acomplia was het middel ruim een jaar verkrijgbaar in Europa, maar het is niet langer toegestaan.

Met het anti-obesitas middel Rimonabant meldde de farmaceutische industrie enkele jaren geleden een doorbraak. Even werd toen de sluier gelicht van een bedrijfstak die niet vaak in de potten en pannen laat gluren. In opdracht van het tijdschrift NRC-M werden deze foto's gemaakt bij het bedrijf Sanofi-Aventis in Montpellier in 2007. Het laat zien wat er komt kijken bij het ontwikkelen en testen van een nieuw medicijn. Onder de naam Acomplia was het middel ruim een jaar verkrijgbaar in Europa, maar het is niet langer toegestaan.

Een bekerglas met Rimonabant in zijn zuivere witte poedervorm. Het molecuul is rond 1993 ontdekt in het laboratorium van Sanofi Aventis in Montpellier. Sindsdien zijn er jaren voorbij gegaan met het verfijnen van de productiemethode voordat het middel getest kon worden op dieren en later mensen.

Een bekerglas met Rimonabant in zijn zuivere witte poedervorm. Het molecuul is rond 1993 ontdekt in het laboratorium van Sanofi Aventis in Montpellier. Sindsdien zijn er jaren voorbij gegaan met het verfijnen van de productiemethode voordat het middel getest kon worden op dieren en later mensen.

Operatie-gereedschap voor het inbrengen van een probe in de hersens van een rat. Voor onderzoek naar effecten van Rimonabant-achtige moleculen worden ratten met een nicotine-verslaving direct in de hersenen blootgesteld aan deze stoffen. Het bedrijf onderzoekt het middel naar zijn effecten op andere aandoeningen.

Operatie-gereedschap voor het inbrengen van een probe in de hersens van een rat. Voor onderzoek naar effecten van Rimonabant-achtige moleculen worden ratten met een nicotine-verslaving direct in de hersenen blootgesteld aan deze stoffen. Het bedrijf onderzoekt het middel naar zijn effecten op andere aandoeningen.

Diverse gezuiverde stoffen en halfproducten voor het bereiden van moleculen voor vervolgonderzoek aan Rimonabant, met daarop de chemische formule geschreven. Dit is de werkplek van een van de uitvinders van Rimonabant, Serge Martinez.

Diverse gezuiverde stoffen en halfproducten voor het bereiden van moleculen voor vervolgonderzoek aan Rimonabant, met daarop de chemische formule geschreven. Dit is de werkplek van een van de uitvinders van Rimonabant, Serge Martinez.

Rekken met flesjes in het 'Compound Control Centre'. Hier zijn anderhalf miljoen verschillende stoffen opgeslagen die in de laatste 40 jaar voor verschillende doeleinden gemaakt zijn. Tegenwoordig worden voor het zoeken naar actieve middelen als Rimonabant tienduizenden bestaande stoffen met robots onderzocht op hun effecten. Op stoffen die interessante eigenschappen vertonen kan dan verder onderzoek gedaan worden.

Rekken met flesjes in het 'Compound Control Centre'. Hier zijn anderhalf miljoen verschillende stoffen opgeslagen die in de laatste 40 jaar voor verschillende doeleinden gemaakt zijn. Tegenwoordig worden voor het zoeken naar actieve middelen als Rimonabant tienduizenden bestaande stoffen met robots onderzocht op hun effecten. Op stoffen die interessante eigenschappen vertonen kan dan verder onderzoek gedaan worden.

Een zak met strippen Rimonabant-pillen voor klinische testen. Deze worden verpakt, met stickers gecodeerd en samen met identiek uitziende placebo-pillen naar diverse klinieken gestuurd voor het doen van dubbelblinde klinische testen op patienten. De testen zijn stopgezet omdat de positieve werking van het medicijn niet opwoog tegen de bijwerkingen.

Een zak met strippen Rimonabant-pillen voor klinische testen. Deze worden verpakt, met stickers gecodeerd en samen met identiek uitziende placebo-pillen naar diverse klinieken gestuurd voor het doen van dubbelblinde klinische testen op patienten. De testen zijn stopgezet omdat de positieve werking van het medicijn niet opwoog tegen de bijwerkingen.

Regelcentrum van de proeffabriek waar het proces van het bereiden van onder andere Rimonabant op enkele schalen groter gebeurd dan kan in de zuurkast van het laboratorium. Een aantal van deze opschaling-stappen leiden eerst tot voldoende productie voor het doen van biologische en klinische testen en uiteindelijk tot de productie van het geneesmiddel op industriële schaal.

Regelcentrum van de proeffabriek waar het proces van het bereiden van onder andere Rimonabant op enkele schalen groter gebeurd dan kan in de zuurkast van het laboratorium. Een aantal van deze opschaling-stappen leiden eerst tot voldoende productie voor het doen van biologische en klinische testen en uiteindelijk tot de productie van het geneesmiddel op industriële schaal.

Opstelling in de proeffabriek waar het middel Rimonabant werd geproduceerd.  het opschalen van het laboratorium-handwerk van de uitvinders van een nieuw molecuul is zeer ingewikkeld. Ieder halfproduct en iedere stap in het proces moet precies gereproduceerd worden op een manier die controleerbaar is en genoeg van de stof oplevert.

Opstelling in de proeffabriek waar het middel Rimonabant werd geproduceerd. het opschalen van het laboratorium-handwerk van de uitvinders van een nieuw molecuul is zeer ingewikkeld. Ieder halfproduct en iedere stap in het proces moet precies gereproduceerd worden op een manier die controleerbaar is en genoeg van de stof oplevert.

Een opstelling in de piloot-fabriek waar het nieuwe anti-obesitas middel werd geproduceerd in hoeveelheden groot genoeg om klinische testen te doen. Deze testen zijn de laatste stap voordat een nieuw medicijn op de markt gebracht mag worden. Het Europese EMEA keurde het middel aanvankelijk goed, maar kwam later op haar beslissing terug toen bleek dat bijeffecten groter bleken dan gemeld.

Een opstelling in de piloot-fabriek waar het nieuwe anti-obesitas middel werd geproduceerd in hoeveelheden groot genoeg om klinische testen te doen. Deze testen zijn de laatste stap voordat een nieuw medicijn op de markt gebracht mag worden. Het Europese EMEA keurde het middel aanvankelijk goed, maar kwam later op haar beslissing terug toen bleek dat bijeffecten groter bleken dan gemeld.