Kalighat is het opvanghuis voor stervenden dat moeder Teresa in 1952 stichtte in Kolkata. Het wordt vandaag de dag voor een belangrijk deel door vrijwilligers gerund. Trouw aan de beginselen van Teresa gaat het nog altijd om persoonlijke zorg en gezelschap voor degenen die niemand hebben in de laatste jaren, weken of soms zelfs minuten van hun leven. Het idee spreekt een constante stroom vrijwilligers aan van allerlei geloofs- en levensovertuigingen, en vanover de hele wereld. Zij melden zich aan om maanden- of jarenlang de armen te komen helpen.Wim Klerkx, 1998.

Kalighat is het opvanghuis voor stervenden dat moeder Teresa in 1952 stichtte in Kolkata. Het wordt vandaag de dag voor een belangrijk deel door vrijwilligers gerund. Trouw aan de beginselen van Teresa gaat het nog altijd om persoonlijke zorg en gezelschap voor degenen die niemand hebben in de laatste jaren, weken of soms zelfs minuten van hun leven. Het idee spreekt een constante stroom vrijwilligers aan van allerlei geloofs- en levensovertuigingen, en vanover de hele wereld. Zij melden zich aan om maanden- of jarenlang de armen te komen helpen.
Wim Klerkx, 1998.

Het geboden materiële comfort, voedsel en medische voorzieningen zijn in Kalighat altijd erg eenvoudig geweest. Hier reiken vrijwilligers de lunch uit in roestvrij stalen borden en mokken, tussen de bedden waar net genoeg bewegingsruimte is.

Het geboden materiële comfort, voedsel en medische voorzieningen zijn in Kalighat altijd erg eenvoudig geweest. Hier reiken vrijwilligers de lunch uit in roestvrij stalen borden en mokken, tussen de bedden waar net genoeg bewegingsruimte is.

Twee vrijwilligers wachten op de bus buiten het Motherhouse in Kolkata. Vanuit dit gebouw, in gebruik vanaf 1953, worden de ‘Missionaries of Charity’ wereldwijd geleid. In een kapel op de begane grond is Moeder Teresa begraven in een witte tombe.

Twee vrijwilligers wachten op de bus buiten het Motherhouse in Kolkata. Vanuit dit gebouw, in gebruik vanaf 1953, worden de ‘Missionaries of Charity’ wereldwijd geleid. In een kapel op de begane grond is Moeder Teresa begraven in een witte tombe.

Vrijwilliger Martin in gesprek met zuster Nirmala Maria in het Motherhouse. Zij heeft de leiding over de vrijwilligers die in Kolkata voor de Missionaries of Charity werken. Iedere morgen voordat het werk begint kunnen alle vrijwilligers in het Motherhouse een mis bijwonen en ontbijten. Vrijwilligers kunnen zich dan ook aanmelden, problemen bespreken of hun post ophalen.

Vrijwilliger Martin in gesprek met zuster Nirmala Maria in het Motherhouse. Zij heeft de leiding over de vrijwilligers die in Kolkata voor de Missionaries of Charity werken. Iedere morgen voordat het werk begint kunnen alle vrijwilligers in het Motherhouse een mis bijwonen en ontbijten. Vrijwilligers kunnen zich dan ook aanmelden, problemen bespreken of hun post ophalen.

Vrijwilligers vervoeren een stervende man die zij zojuist gevonden hebben op het Howrah-station van Kolkata. Iedere dag gaan enkele ervaren vrijwilligers plekken bezoeken waar regelmatig alleengelaten zieken aangetroffen worden.

Vrijwilligers vervoeren een stervende man die zij zojuist gevonden hebben op het Howrah-station van Kolkata. Iedere dag gaan enkele ervaren vrijwilligers plekken bezoeken waar regelmatig alleengelaten zieken aangetroffen worden.

Vrijwilligers Korak en Joan proberen een stervende man rechtop te houden terwijl zij met een taxi naar Kalighat snellen. De man is in kranten gewikkeld om de bekleding te beschermen. Hij was voor dood achtergelaten op het Howrah-station van Kolkata. De man kwam bij maar stierf binnen enkele minuten na aankomst, voordat hij zijn naam kon noemen.

Vrijwilligers Korak en Joan proberen een stervende man rechtop te houden terwijl zij met een taxi naar Kalighat snellen. De man is in kranten gewikkeld om de bekleding te beschermen. Hij was voor dood achtergelaten op het Howrah-station van Kolkata. De man kwam bij maar stierf binnen enkele minuten na aankomst, voordat hij zijn naam kon noemen.

Andy helpt Anthony met drinken tijdens de mis op zondag-morgen. Andy is een Duitse vrijwilliger die al meer dan 10 jaar in Kalighat werkt. Anthony lijdt aan tuberculose in de laatste stadia en leeft al meer dan een jaar in verschillende opvanghuizen van de Missionaries of Charity . De meeste patiënten en vrijwilligers zijn geen praktiserend Christenen. Zij zijn vrij de zondagse mis bij te wonen. Het is een van de weinige momenten binnen Kalighat dat de patiënten en vrijwilligers in aanraking komen met de Rooms Katholieke basis waarop het opvanghuis gesticht is.

Andy helpt Anthony met drinken tijdens de mis op zondag-morgen. Andy is een Duitse vrijwilliger die al meer dan 10 jaar in Kalighat werkt. Anthony lijdt aan tuberculose in de laatste stadia en leeft al meer dan een jaar in verschillende opvanghuizen van de Missionaries of Charity . De meeste patiënten en vrijwilligers zijn geen praktiserend Christenen. Zij zijn vrij de zondagse mis bij te wonen. Het is een van de weinige momenten binnen Kalighat dat de patiënten en vrijwilligers in aanraking komen met de Rooms Katholieke basis waarop het opvanghuis gesticht is.

Op het dak van Kalighat geeft een zuster van de Missionaries of Charity orde les aan kinderen uit de buurt. Vrijwilligers hangen ondertussen de was op. Met enkele betaalde krachten doen vrijwilligers het meeste werk in het opvanghuis. Dit houdt de handen van de 6 zusters die hier permanent wonen vrij om andere projecten voor de buurt te starten.

Op het dak van Kalighat geeft een zuster van de Missionaries of Charity orde les aan kinderen uit de buurt. Vrijwilligers hangen ondertussen de was op. Met enkele betaalde krachten doen vrijwilligers het meeste werk in het opvanghuis. Dit houdt de handen van de 6 zusters die hier permanent wonen vrij om andere projecten voor de buurt te starten.

Vrijwilligers tijdens een thee-pauze op het dak van Kalighat. Sommige vrijwilligers blijven voor een dag, anderen voor jaren. Binnen vaste uren, en met uitzondering van de vaste vrije donderdag kunnen zij zelf bepalen welke dagen zij komen werken. Het emotioneel en lichamelijk zware werk, de blootstelling aan ernstige tropische ziekten en het hete en vochtige klimaat schrikt sommige vrijwilligers al snel af. Velen moeten weken of maanden wennen voordat zij volledige dagen kunnen werken.

Vrijwilligers tijdens een thee-pauze op het dak van Kalighat. Sommige vrijwilligers blijven voor een dag, anderen voor jaren. Binnen vaste uren, en met uitzondering van de vaste vrije donderdag kunnen zij zelf bepalen welke dagen zij komen werken. Het emotioneel en lichamelijk zware werk, de blootstelling aan ernstige tropische ziekten en het hete en vochtige klimaat schrikt sommige vrijwilligers al snel af. Velen moeten weken of maanden wennen voordat zij volledige dagen kunnen werken.

Een partij schaak in de hal van het Leger Des Heils hostel in de backpackers-wijk van Kolkata. Hier vinden veel westerse vrijwilligers goedkoop onderdak. Avonden en vrije dagen worden vaak samen doorgebracht in een stad die niet veel recreatie te bieden heeft.

Een partij schaak in de hal van het Leger Des Heils hostel in de backpackers-wijk van Kolkata. Hier vinden veel westerse vrijwilligers goedkoop onderdak. Avonden en vrije dagen worden vaak samen doorgebracht in een stad die niet veel recreatie te bieden heeft.

Dominique en Emmanuelle in hun gedeelde kamer in het Leger Des Heils hostel in Kolkata. Vrijwilligers worden geacht hun eigen verblijfskosten te dragen. Kolkata heeft zeer eenvoudige en goedkope hostels. Sommige vrijwilligers lukt het rond te komen met een budget van enkele Euro's per dag.

Dominique en Emmanuelle in hun gedeelde kamer in het Leger Des Heils hostel in Kolkata. Vrijwilligers worden geacht hun eigen verblijfskosten te dragen. Kolkata heeft zeer eenvoudige en goedkope hostels. Sommige vrijwilligers lukt het rond te komen met een budget van enkele Euro's per dag.

Westerse vrijwilligers vieren feest in een van de weinige restaurants in Kolkata waar bier en rundvlees op de menukaart staan.

Westerse vrijwilligers vieren feest in een van de weinige restaurants in Kolkata waar bier en rundvlees op de menukaart staan.

Vrijwilliger Marie en een polaroid-foto die zij en haar vrienden gemaakt hebben net voordat zij met het vliegtuig naar huis terugkeert. Westerse vrijwilligers komen bijna allen op individuele basis en op eigen initiatief, zonder goed te weten wat hen te wachten staat. In Kolkata zijn zij praktisch op elkaar aangewezen. Binnen enkele maanden hebben veel vrijwilligers vriendschappen opgedaan voor het leven.

Vrijwilliger Marie en een polaroid-foto die zij en haar vrienden gemaakt hebben net voordat zij met het vliegtuig naar huis terugkeert. Westerse vrijwilligers komen bijna allen op individuele basis en op eigen initiatief, zonder goed te weten wat hen te wachten staat. In Kolkata zijn zij praktisch op elkaar aangewezen. Binnen enkele maanden hebben veel vrijwilligers vriendschappen opgedaan voor het leven.

Vrijwilligers Kelly en Jesse nemen een pauze op het dak, terwijl een patiënt uitrust van zijn oefeningen in het trappenhuis. Vaak zijn er genoeg vrijwilligers om al het werk te doen. De sfeer in het tehuis voor stervenden kan dan opmerkelijk ontspannen en vrolijk zijn.

Vrijwilligers Kelly en Jesse nemen een pauze op het dak, terwijl een patiënt uitrust van zijn oefeningen in het trappenhuis. Vaak zijn er genoeg vrijwilligers om al het werk te doen. De sfeer in het tehuis voor stervenden kan dan opmerkelijk ontspannen en vrolijk zijn.

Nathan helpt patiënt Bikari zijn benen te strekken. Het tehuis voor stervenden wordt niet alleen bewoont door doodzieken. Er zijn ook veel ouderen die anders terug zouden moeten naar een eenzaam leven op straat.

Nathan helpt patiënt Bikari zijn benen te strekken. Het tehuis voor stervenden wordt niet alleen bewoont door doodzieken. Er zijn ook veel ouderen die anders terug zouden moeten naar een eenzaam leven op straat.

Patiënt Chapon probeert te slapen, terwijl een vrijwilliger het lijk aflegt van een Hindoeïstische patiënt die eerder die dag stierf.

Patiënt Chapon probeert te slapen, terwijl een vrijwilliger het lijk aflegt van een Hindoeïstische patiënt die eerder die dag stierf.

Vrijwilligers brengen de lichamen van twee gestorven patiënten naar de crematieplaats aan een zijrivier van de Hooghly, zoals het deel van de Ganges dat door Kolkata stroomt genoemd wordt. De Indiase regering draagt de kosten voor het cremeren van de hindoe-patiënten en voor het begraven van de Moslims en de enkele Christenen die in Kalighat sterven.

Vrijwilligers brengen de lichamen van twee gestorven patiënten naar de crematieplaats aan een zijrivier van de Hooghly, zoals het deel van de Ganges dat door Kolkata stroomt genoemd wordt. De Indiase regering draagt de kosten voor het cremeren van de hindoe-patiënten en voor het begraven van de Moslims en de enkele Christenen die in Kalighat sterven.

Vrijwilliger Tamotsu masseert de rug van een patiënt op de mannenafdeling van Kalighat.

Vrijwilliger Tamotsu masseert de rug van een patiënt op de mannenafdeling van Kalighat.